De Grote Overstap – Adam Conroy - Werkenbijtopicus
naar topicus.nl
naar topicus.nl
De Grote Overstap – Adam Conroy

De Grote Overstap – Adam Conroy

Voor de liefde verhuisde Adam van Cambridge naar Deventer. Een nieuwe stad betekende ook nieuw werk. En natuurlijk de nodige culturele veranderingen. Lees zijn verhaal.

Een carrière is persoonlijk. Niet één is hetzelfde. Toch hebben veel verhalen een gemene deler: het zetten van een nieuwe stap. Adam Conroy (27), software developer bij Topicus’ divisie Zorg, verhuisde voor de liefde van Cambridge naar Deventer. Dat betekende ook dat hij daar op zoek moest naar werk. Zijn oog viel op een vacature bij Topicus, dit was het! Adam had nog maar één doel: aangenomen worden.

Adam komt uit West-Engeland, maar woonde en werkte in Cambridge wanneer hij zijn Nederlandse vriendin leerde kennen. ‘Ik werkte tweeëneenhalf jaar als IT’er bij een kleine club. Daar zat ik prima op mijn plek. Op het moment dat ik mijn vriendin leerde kennen, sloeg binnen een paar weken de vonk over. Dat ik na 2 jaar latten meeging naar Nederland was voor vrienden en familie geen verrassing. Toch blijft het een grote stap. Alles nieuw en onbekend.’

Nieuwe stad, nieuwe baan
‘Ik had ervaring met verhuizen naar een onbekende locatie. De afstand tussen Cambridge en mijn ouderlijk huis is bijna net zo groot als van Cambridge naar Deventer. Er zit wel water tussen, maar met een vliegtuig ben je zo in Engeland.’

De verhuizing betekende dat Adam op zoek moest naar ander werk. ‘Ik heb veel online gezocht naar vacatures in en om Deventer. Er was best veel te vinden, maar er sprong niet direct iets uit. Tot mijn oog viel de vacature ‘.NET Software Development’ bij Topicus. Daarvan werd ik meteen enthousiast. Vooral omdat het ging om een functie binnen de divisie Zorg. Ik kan met mijn werk echt iets betekenen voor de samenleving. Ik solliciteerde direct. Twee Skype-gesprekken en een écht sollicitatiegesprek in Deventer later, was het voor mij duidelijk dat dit was wat ik zocht.’

Taalbarrière doorbreken
‘De Nederlandse taal was een ding. Met collega’s kon ik prima praten in het Engels. Maar als er iets grappigs om mij heen gebeurde of ik nam deel aan een groter overleg, dan kon ik het slecht volgen. Dat is frustrerend, want je moet continu vragen stellen. Code schrijven ging wel goed, maar alle documentatie is wel in het Nederlands. Dat was dus best moeilijk als het over - voor mij onbekende en dus ingewikkelde - onderwerpen als Nederlandse verzekeringen ging. Maar collega’s hielpen me door zoveel mogelijk Nederlands te praten. Daarnaast stimuleerde Topicus mij een taalcursus te volgen. Het heeft ongeveer een jaar geduurd om Nederlands te leren.’

Een cultuurverschil is volgens Adam de werk-privébalans. ‘Daar hechten Nederlanders veel meer waarde aan. Door die goede balans hebben ze meer enthousiasme voor het werk. In Engeland is het normaal om van 8 tot 7 uur ’s avonds te werken. In Nederland is de drive er ook, maar dan zijn er altijd collega’s die je erop aanspreken als je te lang doorgaat. Er wordt op dat gebied meer op je gelet.’

Bevrijd van de telefoon
‘In Engeland werkte ik in een klein team. Dat was leuk, maar in zo’n klein bedrijf heb je een breed takenpakket. Zo was iedereen medeverantwoordelijk voor de eerstelijnsondersteuning. Ik beantwoordde de hele dag door telefoontjes. Het is voor mij een hele verademing dat dit niet hoeft bij Topicus. Zo kan ik me focussen op hetgeen dat ik écht leuk vind: software ontwikkeling.’ Adam startte bij Topicus met de doorontwikkeling van de producten FORCE en Gidso Financieel. Na vier maanden kwam er een nieuw project binnen Zorg. Project HIP: Health Insurance Platform. Een aanvraagstraat en portaal voor zorgverzekeringen, met een collectiviteitenportaal voor werkgevers. ‘Dat greep ik met beide handen aan. Hierbij kon ik voor het eerst een project van begin tot eind meemaken.’

Groot bedrijf met informele en gezellige sfeer
Ondanks dat Topicus een grote organisatie is, ervaarde Adam het als thuiskomen. ‘In een klein bedrijf kent iedereen elkaar en heerst er een informele sfeer. Ik was verrast toen ik bij Topicus hetzelfde ervaarde. Een organisatie die zoveel groter is, maar die hetzelfde voelt als een klein bedrijf. Een voorbeeld zijn de kleinere teams met eigen autonomie. Projectleiding wordt niet hogerop bepaald, maar onderling met de teams en businessline managers.’

Voorlopig denkt Adam er niet aan om te vertrekken. ‘Ik wil hier nog een tijdje blijven wonen. Daar voel ik me ook goed bij. Vooral omdat Deventer redelijk centraal ligt Het is heel makkelijk om met de trein door heel Nederland te reizen. En in Deventer is het vaak feest. Deventer op Stelten, de boekenmarkt, bierfestivals en het Dickens Festijn. Het is niet voor niets dat je in Nederland het woord “gezellig” hebt. In Engeland bestaat dat woord niet. Wat ik dan wel mis aan Engeland zijn de groene heuvels en de sterke thee.’

Benieuwd naar andere Grote Overstappen van onze Topicanen? Lees hier alle verhalen.