De Grote Overstap – Mike Wagenvoort - Werkenbijtopicus
naar topicus.nl
naar topicus.nl
De Grote Overstap – Mike Wagenvoort

De Grote Overstap – Mike Wagenvoort

Nooit had Mike verwacht uit Nederland te vertrekken. Totdat hij een baan in Vietnam aangeboden kreeg. Nu ziet hij zichzelf niet meer snel teruggaan. Lees zijn verhaal.

Een carrière is persoonlijk. Niet één is hetzelfde. Toch hebben veel verhalen een gemene deler: het zetten van een nieuwe stap. Voor Mike Wagenvoort (30), lead offshore development bij Topicus’ divisie Finance, had nooit gedacht dat hij Nederland zou verlaten voor een job in het buitenland. Totdat hij het aanbod kreeg om in Vietnam voor Topicus aan de slag te gaan.

‘Bij Topicus kwam ik als beginnend ontwikkelaar binnen op de afdeling Business Lending. Vervolgens stapte ik over naar het hypotheekdomein, daar was ik onderweg om tech lead te worden. Deze functie heb ik in Nederland niet meer vervuld, want vrij snel kwam de vraag of ik naar Vietnam wilde om te werken aan het offshoring-programma voor hypotheken. Ik was nooit van plan te vertrekken, maar deze uitdaging ging ik graag aan. Ik denk dat ik gevraagd ben om mijn pragmatische aanpak en ambitie om meer verantwoordelijkheden naar mij toe te trekken. Die kans kreeg ik in Vietnam.’

Ik heb altijd geroepen nooit uit Emst weg te gaan
‘Wonen buiten Nederland was niet aan mij besteed. Dacht ik. Ik was gehecht aan mijn leven in Nederland. Ik was degene die altijd het hardst riep dat ik nooit uit mijn dorp Emst weg zou gaan. Toen de kans zich voordeed om voor twee maanden naar Vietnam te gaan, werd ik toch nieuwsgierig. Ik heb er goed over nagedacht en het besproken met mensen in mijn omgeving. Zij waren positief, maar ik denk niet dat ze het ooit van mij hadden verwacht. Het is niet niks om mensen die je elke week ziet achter te laten. Maar ik ging overstag omdat ik de uitdaging met mijzelf aan wilde gaan en het in eerste instantie ging om een periode van twee maanden. Als het niet zou bevallen was ik toch na twee maanden terug.’

Het werken in Vietnam heeft mij positief verrast
‘Het was moeilijk om mijn vertrouwde omgeving achter te laten. Maar toen ik er eenmaal was, beviel het vrij snel erg goed. De twee maanden vlogen om. Inmiddels zie ik mijzelf na zeven maanden in Vietnam ook niet op korte termijn teruggaan. We zijn nu bezig met de uitbreiding van het offshoring-programma van 3 naar 5 teams. Het programma bestaat enerzijds uit Finance Business Lending en anderzijds uit Finance Mortgages. Ik vind het uitdagend om hier als lead de verantwoordelijkheid over 3 teams met developers, testers en analisten te hebben. We werken nu zelfs toe naar 5 teams binnen Finance Mortgages.’

‘Het is een combinatie van het plezier dat ik uit mijn werk haal en de kansen en verantwoordelijkheden die ik krijg. Daarbij heb ik in de afgelopen maanden veel leuke contacten opgedaan en weet ik de gezelligheid ook buiten werktijd te vinden. Het is leuk omdat het zó anders is dan Nederland. De chaos in het verkeer, de mensen, het eten. Ook is Vietnam een mooie basislocatie, vanaf hier is Bali of Cambodja relatief dichtbij. Inmiddels zou ik het net zo moeilijk vinden om terug naar Nederland te gaan en mijn leven hier in Vietnam achter te laten, als dat ik het vond toen ik vertrok.’

Communiceren met 6 uur tijdsverschil
‘Qua werk doe ik hetzelfde als dat ik in Nederland zou kunnen, maar de omgevingsfactoren zijn 360 graden anders. De begeleiding van de teams hier in Vietnam is intensiever. In plaats van een ervaren team waar één nieuwe collega bijkomt, werk ik nu in één keer een team van zes man tegelijk in. Dat vergt een andere aanpak. Het tijdsverschil, de afstand en het feit dat alles digitaal gaat, vormen extra obstakels. Dat maakt het lastig om directe ondersteuning te krijgen. In Nederland ben je gewend gemakkelijk langs een collega te lopen om iets te vragen. Het grootste cultuurverschil is dat de mensen hier enorm goed zijn in het direct en strikt uitvoeren van taken, terwijl we in Nederland juist proberen zoveel mogelijk vrijheid te bieden. Maar dat houdt het tegelijkertijd spannend.’

Achteraf gezien was ik toe aan iets nieuws
‘We zijn nu bezig met het opzetten en laten groeien van een stabiele afdeling van Topicus in Vietnam. Dat betekent: mensen aannemen en zorgen voor afstemming met Nederland over bijvoorbeeld planningen. Voor nu genoeg uitdaging voor mij. Ik kijk dan ook niet veel verder dan in het nu, ik laat me verrassen. Want als er iets is wat ik heb geleerd, is dat je het soms gewoon moet doen. Pas nu merk ik dat ik toe was aan iets nieuws. Dus sta je voor zo’n keuze en lijkt het je interessant? Probeer het dan gewoon!’

Benieuwd naar andere verhalen? Lees de grote overstap van Bob.

Mike Wagenvoort

Mike Wagenvoort

Lead offshore development

phone +31(0)6 57535939 mail mike.wagenvoort@topicus.nl