De Grote Overstap – Wietse Graafmans - Werkenbijtopicus
naar topicus.nl
naar topicus.nl
De Grote Overstap – Wietse Graafmans

De Grote Overstap – Wietse Graafmans

Van HRM tot forensisch onderzoek: Wietse heeft het geprobeerd. Toch besloot hij na de start van zijn loopbaan als accountmanager rigoureus de overstap te maken naar IT. Waarom? Lees zijn verhaal.

Een carrière is persoonlijk. Niet één is hetzelfde. Toch hebben veel verhalen een gemene deler: het zetten van een nieuwe stap. Wietse Graafmans (27), software developer bij Topicus’ divisie Sociaal domein, voelde zich achteraf gezien altijd al een vreemde eend in de HRM- en saleswereld. Na de start van zijn loopbaan als accountmanager besloot hij rigoureus de – toen voor hem nog onbekende – wereld van IT in te stappen.

Na de middelbare school wist Wietse niet goed wat hij wilde studeren. Na een aantal studies, waaronder forensisch onderzoek, te hebben geprobeerd bleef hij plakken bij Human Resource Management. ‘Na 3 jaar ben ik daar vanwege persoonlijke omstandigheden mee gestopt en begonnen met werken als recruiter bij een plaatselijk uitzendbureau. Daarna ben ik nog een keer overgestapt naar de rol van accountmanager bij een detacheerder. Dat ging prima, maar na een paar maanden kwam ik erachter dat deze wereld toch niet mijn ding is. Ik wilde best wel overstappen, maar waarheen?’  

Spoedcursus programmeren
Wat zou voor de toekomst de beste mogelijkheden bieden? ‘Er waren een aantal punten die ik belangrijk vond in een nieuwe baan: de combinatie werken en leren, ik wilde gebruik maken van mijn analytisch vermogen en de doorgroeimogelijkheden. IT was op dat moment al booming en door mijn ervaring met HRM wist ik dat deze sector veel mogelijkheden bood. Daarnaast ben ik echt een gamer, dus affiniteit met de sector had ik al wel.’ Met deze kennis ging Wietse op zoek. Na een tijdje kwam hij in contact met een detacheringsbedrijf in Deventer. Zij boden een traineeship aan waarin je werd opgeleid tot software developer. ‘Na mijn aanmelding is het snel gegaan: 6 weken les in programmeren, 6 weken intern aan een opdracht gewerkt en toen ben ik met een collega op een opdracht als tester bij Topicus divisie Onderwijs geplaatst. De eerste opdracht bij Topicus was echt omschakelen. Wat ik tijdens het traineeship geleerd had ging hier namelijk in een veel hoger tempo.’

De opdracht zou een paar weken duren, maar werd een aantal keren verlengd. Na vier maanden zou Wietse via het detacheringsbureau ergens anders ingezet worden. ‘Een nieuwe opdracht bleef helaas uit en daarmee liep mijn opdracht bij het detacheringsbureau ook af. Mijn tijd bij Topicus beviel me zo goed, dat ik hier zelf een balletje heb opgegooid.’ Dat bleek een goede zet. Na een aantal gesprekken kon Wietse aan de slag bij Topicus divisie Overheid als Software Developer. ‘Toen ik hier met mijn geringe ervaring begon kreeg ik uitgebreid de tijd en ruimte om de applicatie (Gidso) te leren kennen en in mijn eigen tempo te beginnen. Wel zo fijn om rustig in te komen, zeker omdat in mijn derde werkweek de eerste lockdown aangekondigd werd.’

De eerste maanden hield Wietse zich met name bezig met bug fixes en kleine verbeteringen. ‘In het eerste jaar had ik veel contact met mijn manager en in overleg heb ik steeds meer verantwoordelijkheden en taken gekregen. Op dit moment draai ik volledig mee in de doorontwikkeling van nieuwe functionaliteiten, ben ik een dag in de week verantwoordelijk voor de derde lijnsupport en draai ik mee in het roulerende release- en service request schema. Inmiddels zit ik er lekker in, ook door de hulp van mijn collega’s. Maar de overstap van tester naar een baan als software developer is een proces geweest van leren, fouten maken, doorzetten en hulp vragen.’

Thuiskomen in de IT-wereld
De IT-wereld pakte goed uit. ‘Ik ben een gamer en was als kind altijd al druk met computers. Toch is het nooit in me opgekomen dat werken in de IT iets voor mij zou zijn, maar het is een goede keuze geweest. Dat bevestigt mijn omgeving mij ook wel. Ik voelde mij tussen de recruiters toch een beetje een buitenbeentje: de dagelijkse stand-up van het team was regelmatig een samenvatting van de voetbalwedstrijden, dat is gewoon niet mijn ding. Van mijn werk én collega’s nu krijg ik veel energie. Het fijnst vind ik het werken in een zelfsturend team en het oppakken van problemen die ik voorgeschoteld krijg. Dan voel ik echt de drive om met een oplossing te komen. Ik kan me ook helemaal vinden in de scrummethodiek waarmee we werken.’

De IT is volgens Wietse wel een hele andere wereld. ‘Ik moet elke dag nog wel wennen aan hoe de processen gaan. Daarbij leer ik gigantisch veel in een rap tempo. Dat is soms lastig om bij te houden.’ Zijn gebrek aan kennis ervaart Wietse soms nog als een struikelblok. ‘Ik kan behoorlijk perfectionistisch zijn. Voor mij is het lastig om collega’s dan vragen te stellen, want ik wil het zelf kunnen. Maar ik heb nu eenmaal geen vierjarige ICT-opleiding achter de rug. Gelukkig zijn mijn collega’s super behulpzaam. En door de vraag te stellen leer je juist alleen maar meer!’

Genoeg tijd en ruimte voor ambities
Of Wietse zijn leven lang software developer zal blijven weet hij nog niet. ‘Mijn gevoel zegt nee. Wel vind ik de IT-sector heel interessant. Misschien wil ik in de toekomst meer focussen op het proces, bijvoorbeeld meer richting scrummaster. Wat ik zeker weet is dat ik houd van verandering en graag uitgedaagd wil worden. Voor nu is mijn ambitie om zowel in de breedte als de diepte meer kennis op te doen van het domein, daar ben ik de komende jaren nog wel zoet mee.’

Benieuwd naar andere Grote Overstappen van onze Topicanen? Lees hier alle verhalen.